Pobres y ricos

17 abril 2010 | José Vergara González

Descubierto un homínido de hace casi dos millones de años

16 abril 2010 | José Vergara González

AUTOR: ALICIA RIVERA – El País – 08/04/2010

La nueva especie puede ser un ancestro de la humanidad o una rama lateral extinguida

Matthew Berger, un niño de nueve años, acompañaba a su padre, el científico Lee Berger, el 15 de agosto de 2008 en una bien planeada excursión por las cercanías de Johanesburgo (Suráfrica) en busca de restos del pasado. Al poco de llegar al lugar elegido para empezar el rastreo, el chico exclamó: "¡Un fósil!". Él no sabía de qué animal era, pero el padre sí: una clavícula, y cuando dio la vuelta al bloque de piedra que había encontrado su hijo con el fósil, inmediatamente identificó otro, una mandíbula con un canino, y eran de homínido, el máximo trofeo para un paleoantropólogo como él.

Expediciones posteriores en la zona, estudios minuciosos y muchos meses de trabajo para extraer los antiguos huesos de los bloques en que estaban incrustados, han sacado a la luz dos esqueletos parciales fosilizados de hace aproximadamente 1,8 millones de años. Uno es de un niño o un adolescente (entre 10 y 13 años), el que encontró Matthew; el otro, que se descubrió en septiembre de 2008, es de una hembra al final de la veintena; combinan rasgos antiguos y modernos, y los científicos afirman que son una especie nueva de homínidos desconocida hasta ahora, que ellos han bautizado Australopithecus sediba. Es más, Berger y sus colegas plantean que esta especie bien podría encajar en la línea ancestral humana, representando una transición entre los antiguos australopitecos y los primeros individuos del género Homo. Otros expertos (unos 60 científicos han visto ya los nuevos fósiles) prefieren situar A.sediba como una rama lateral -extinguida- a la línea evolutiva humana. De cualquier forma, se trata de un hallazgo sensacional, coinciden unos y otros, que proporciona rica información sobre los ancestros del hombre hace dos millones de años. […continúa leyendo ]

Cuna de vikinga, tumba de infanta

15 abril 2010 | José Vergara González

AUTOR: JACINTO ANTÓN – El País – 12/04/2010

Una novela recrea la vida de Cristina de Noruega, desposada en Castilla en 1258

De los hielos y las brumas de Noruega al sol y los campos de Castilla. De Tonsberg a Las Huelgas. De una cuna sobre los fiordos a una tumba en Covarrubias.

La peripecia de la hermosa princesa hiperbórea descendiente de vikingos Cristina (propiamente Kristina o Kristin) de Noruega no tiene nada que envidiar a un cuento medieval. Ni a la de la gran vikinga de ficción, la reina Sigrid del Capitán Trueno. Si la rubicunda heroína de los tebeos era hija del rey Thornwald de la legendaria Thule, Kristin Hâkonardottir (1234-1262), nuestra Cristina, no menos blonda, lo era del gran Haakon IV El Viejo de Noruega, al que debemos no sólo la unificación definitiva de su país, sino la célebre carrera de esquíes conocida como la Birkebeinerrennet, que conmemora su salvación de niño durante las guerras civiles en brazos de dos grandes guerreros (y esquiadores pioneros), Skevla y Skrukka. […continúa leyendo ]

Ser o no ser

14 abril 2010 | José Vergara González

Educación s. XXI

13 abril 2010 | José Vergara González

USA vs. IRAK

12 abril 2010 | José Vergara González

Vikingos

11 abril 2010 | José Vergara González

Dejádmelos a mi

10 abril 2010 | José Vergara González

Pesadillas…

9 abril 2010 | José Vergara González

Elección de Recursos Humanos

8 abril 2010 | José Vergara González

Llega el director de Recursos Humanos de una importante consultoría trajeado y vistoso, a hacer una prueba de selección de futuros trabajadores. Desde la tarima propone a los candidatos el siguiente problema:

Teniendo en cuenta el volumen que ocupan ustedes, la velocidad del rayo lumínico solar, la suspensión del polvo desplazado por la tiza y las vibraciones emitidas  por mis cuerdas vocales, calculen la edad que tengo.

Todos los candidatos tiemblan ante el problema, excepto uno que levanta la mano y dice de inmediato:

Cuarenta y cuatro

El director se sorprende y pregunta:

Y usted, ¿cómo lo sabe?.

Y el candidato responde:

Tengo un hermano que tiene 22 y es medio gilipollas.